MÁS

“Un estudio desafiante y enriquecedor”: Explorando la diversidad genética del café robusta

Spread the love

Aunque hay más de 120 especies conocidas en el Coffea género, solo dos, arábica y robusta, representan más del 99% de toda la producción mundial. Dentro de eso, el robusta representa aproximadamente del 30 al 40% y, en general, se considera de menor calidad que el arábica.

A pesar de que existe una discusión limitada sobre su procedencia e historia, la diversidad genética de robusta es increíblemente amplia. Esto significa que existe un mundo en gran parte inexplorado de variedades de robusta, muchas de las cuales no han sido reconocidas formalmente.

Para aprender más sobre la diversidad genética de robusta y sus muchas variedades, hablé con tres profesionales del café que trabajan con café robusta fino. Siga leyendo para descubrir lo que dijeron.

También te puede interesar nuestro artículo que explora la conexión entre canephora y robusta.

Canephora, conilon y robusta: una historia y una descripción general

Coffea canephora es originaria del África subsahariana occidental y central, donde ha crecido de forma autóctona durante un tiempo desconocido.

Sin embargo, uno de los primeros descubrimientos registrados se remonta al Congo ocupado por Bélgica, ahora conocido como República Democrática del Congo, en el siglo XIX. Sin embargo, no mucho después, la especie también se encontró en Uganda, específicamente en los bosques que rodean el lago Victoria.

Lucas Venturim es un productor de café de quinta generación y el Director de Fazenda Venturim, una finca de café robusta fino en Espírito Santo, Brasil. «[There are] dos grupos de plantas de la misma especie (Coffea canephora) que se encuentran en distintas zonas de África ”, me cuenta. «Botánicamente, [they are] llamadas ‘poblaciones’ porque puede tener innumerables variedades en cada grupo.

“Una población se llama robusta, que se encontró primero en Uganda. El otro se llama conilon, que ahora se cultiva en Brasil, pero que se encuentra primero en el valle del río Kwillou en la República Democrática del Congo. Más tarde se encontró en toda África central. La palabra ‘Kwillou’ se adaptó informalmente en Brasil y luego se convirtió en ‘conilon’ ”.

Durante los siglos XIX y XX, la especie canephora se introdujo sumariamente en otros países del mundo, quizás más notablemente en el sureste de Asia. Se hizo popular en las fincas cafetaleras gracias a su resistencia general y su capacidad para crecer en varios entornos diferentes, a diferencia del arábica.

«Canéfora [can] adaptarse a una variedad de condiciones de cultivo diferentes ”, explica Lucas. «[It can grow] desde el nivel del mar hasta los 1.500 msnm, en regiones lluviosas y en zonas muy secas, etc. ”.

Cleia Junqueira es maestra tostadora en Coffee Planet en Dubai. Ella ha sido una calificadora Q robusta certificada (o calificadora R) desde 2017.

“Coffea canephora tiene dos variedades principales: robusta y nganda”, dice. «La diferencia [between them] es donde están las granjas [located] y cómo [they adapt] al clima y la latitud. [They are] cultivado principalmente en Vietnam, [but] también en India, África y Brasil «.

Diversidad genetica

Denise Bustamante es la Gerente de Procesos y Calidad en Dublinsa SA, que produce robusta fina en Hacienda Legrand, una finca en Santa Elena, Ecuador. Es clasificadora de Q robusta y arábica, lo que dice que le permite “respetar e identificar los matices de ambas especies”.

“Robusta es más diversa [than arabica], sin embargo, es desafiante y enriquecedor estudiar ”, dice ella. «También hay poca información al respecto»,

Una de las principales razones por las que la especie canephora es tan diversa genéticamente es que no puede polinizarse a sí misma.

«Canephora depende en gran medida [on] polinización cruzada, …[so] la base genética es casi infinita ”, me dice Lucas. «Esto significa efectivamente que [the plants can] tienen muchas cargas genéticas diferentes – [for example], diferentes ‘padres’ [but the] misma ‘madre’ ”.

Esto significa que hay un número teóricamente infinito de variedades silvestres de canephora que crecen en las regiones productoras de café de todo el mundo.

Además, Lucas dice que la falta de autopolinización significa que los agricultores a menudo necesitan plantar varias variedades diferentes a la vez. «La polinización cruzada significa que [need] plantar al menos de 10 a 15 variedades en la misma zona ”, explica.

Denise me cuenta que Dublinsa SA organiza la polinización cruzada de sus variedades de robusta para producir las plantas más productivas y de mejor calidad.

“En 2007, junto con COFENAC, una institución de investigación cafetera, llevamos a cabo un proyecto para seleccionar, adaptar e identificar las mejores [robusta variety] clones en Ecuador ”, me dice. “Con estos, desarrollamos Ecurobusta 01 [by] selección de plantas en función del fenotipo y genotipo, tras el análisis de mapeo de ADN. Esto nos permitió elegir aquellos que expresaban características deseables bajo condiciones agroecológicas específicas ”.

Las variedades específicas de canephora se pueden identificar a través de una serie de atributos visuales diferentes de la planta (como el tamaño y la forma de las hojas, por ejemplo). Durante varios años, Denise dice que cultivaron un «jardín clonal» con «clones de élite», tomando gradualmente el polen de clones específicos para desarrollar un «híbrido policlonal» deseable.

«La calidad de la taza era [important],» ella me dice.» Después de eso, pudimos lanzar nuestro Café Legrand 100% robusta de origen único y 100% Ecurobusta [coffees]. »

Posición de mercado de Robusta

Actualmente, Canephora comprende entre el 30% y el 40% de la producción mundial de café. Vietnam es el mayor productor individual del mundo por volumen; Según Statista, el país cultivó aproximadamente 30,2 millones de sacos de 60 kg en la campaña agrícola 2019/20.

Sin embargo, la producción de canephora ha aumentado significativamente en todo el mundo en los últimos años, particularmente en la población de conilones de Brasil. Esto se ha reflejado en la cantidad de variedades diferentes que ha introducido el país en el siglo XXI.

Lucas dice: “La variedad más cultivada en Brasil es Conilon Vitória, que fue lanzada en 2002. Después de esto, [there is] Conilon Diamante, Conilon Centenário y Conilon Jequitibá, [all] lanzado en 2012. »

Esta popularidad se ha reflejado en el hecho de que los niveles de producción de conilones de Brasil han aumentado en general desde el año 2000, además de una caída de 2016 a 2018.

«Todo [these varieties] fueron seleccionados por una variedad de criterios, incluyendo productividad, plagas y [drought] resistencia y calidad de taza ”, agrega Lucas. “El objetivo es encontrar qué variedad es la mejor para cada explotación y su cliente”.

En Ecuador, los productores cultivan arábica y canephora, aunque a pequeña escala. Es por eso que hay un enfoque creciente en agregar más valor en el lado de la producción (cultivando arábica especial o robusta fina).

Denise explica que la mayor parte de la canephora que se cultiva en Ecuador es robusta. Ella dice que como ha crecido allí durante casi 70 años, los productores tienen más conocimiento sobre cómo cultivarlo y las plantas adaptadas son más resistentes a plagas y enfermedades.

“La robusta ecuatoriana solía usarse solo para café instantáneo, pero ahora el mercado está evolucionando”, dice. “Hay café robusta de mayor calidad accediendo a la especialidad [sector] a pequeña escala.

“Nosotros (Dublinsa y Hacienda Legrand) somos pioneros en Ecuador, diseñando métodos de procesamiento que crean y desarrollan nuevos y más sabores y atributos positivos como un estudio paralelo de nuestro tiempo en el desarrollo de Ecurobusta. Sabemos que la calidad es alcanzable y sabemos que es una realidad «.

¿Cómo están mejorando la calidad y la producción?

Usamos la palabra «especialidad» para referirnos al café arábica de alta calidad, pero se usa un lenguaje diferente para la canephora de mayor calidad. «Nosotros no [say] robusta de grado especial, en su lugar lo llamamos ‘robusta fina’ ”, explica Cleia.

Fine robusta se define como “café robusta que está libre de defectos primarios y exhibe características únicas y deseables únicas a un microclima de origen”.

Como especie, la canephora tiene la reputación de ser de muy baja calidad para ser apetecible por sí sola. «Grado de productos básicos [robusta] principalmente [has] notas de papa, guisantes, pimienta, cedro, tabaco de pipa, pan tostado, maní tostado, tierra, medicina, humo, caucho o paja ”, dice Cleia. «Es leñoso, salado y astringente». En general, estos sabores no se consideran deseables.

Sin embargo, las mejoras a lo largo de la producción y la poscosecha están conduciendo a una mayor calidad. Denise señala que si los agricultores tienen más cuidado con sus cultivos, se obtendrán mejores resultados de sabor para el consumidor, al igual que en el caso del arábica.

“El café mal tratado, ya sea arábica o robusta, expresará notas indeseables”, dice. «[With] finas robustas, se pueden obtener notas caramelizadas, frutas, especias, acidez interesantes – como málica, fosfórica y láctica – fragancias intensas, postgustos duraderos y cuerpos redondos, pesados ​​y aterciopelados ”.

La diversidad genética de las poblaciones de conilon y robusta también puede crear disparidades en las características de las plantas, lo que puede tener un impacto significativo en la forma en que se procesan los frijoles. “Debido a la compleja genética de la planta, las semillas son [often] no uniforme, ni siquiera en la misma planta ”, explica Lucas. “Por lo tanto, se hace necesario [sort the beans based on size during] molienda en seco «.

Al igual que con el arábica, las innovaciones en el procesamiento también pueden conducir a una gama más amplia de perfiles de sabor inusuales para robusta y conilon, ayudándolos a atraer a un público más amplio.

«Principalmente hacemos pulpa natural, [which produces] gran calidad con gran consistencia ”, dice Lucas. “Sin embargo, también hacemos algunos naturales, mieles y, desde 2016, cafés fermentados. Todos los lotes son rastreables y los catamos todos por separado para asegurar la calidad. [for] el cliente.»

Fine robusta y su potencial de mercado más amplio

Es fundamental comprender que la canephora es fundamentalmente diferente a la arábica y que cada variedad es única a su manera.

«Canephora tiene más partículas solubles disponibles, [so] normalmente tienes más cuerpo, [and it can easily] sobreextraídos y amargados ”, señala Lucas. “Es importante adaptar o utilizar diferentes parámetros de extracción [to achieve high quality results]. »

Continúa diciéndome que lo mismo ocurre con el tostado de frijoles canephora. “Investigadores que estudian la estructura celular de canephora [found that it] es [more] rígido [and] se necesita más energía para transmitir calor [throughout] el frijol ”, agrega Lucas.

Este es un desafío clave para fine robusta. Si el robusta o el conilon se tuestan con los perfiles incorrectos, las características inherentes del grano no podrán brillar y las percepciones no mejorarán.

Denise agrega que «la diversificación genética es crucial» para que el robusta fino prospere.

«[This will help] correlacionar la variedad para una ubicación, un propósito y un mercado específicos ”, explica. «Por ejemplo, ¿quieres tener [high] calidad de taza, altos rendimientos o una planta resistente a plagas? »

Por ejemplo, me dice que Ecurobusta ha sido diseñado para cubrir todas estas variables. En el futuro, dice que serán necesarios más estudios para comprender la diversidad genética, la expresión genética y los desencadenantes ambientales en el cultivo de canephora.

Lucas señala que estas mejoras en la calidad son clave. «[The] El mercado de especialidades es muy importante para las familias de los productores de robusta ”, dice. «Ahora ellos [have a] camino diferente hacia la sostenibilidad «.

Se espera que la tierra disponible para la producción de arábica disminuya hasta en un 50% para 2050 debido al cambio climático. Esto ya está empujando a los agricultores a buscar elevaciones más altas para obtener las mejores condiciones ambientales para cultivar café de especialidad.

Si las variedades de robusta pueden crecer en elevaciones más bajas y producir perfiles de taza deseables, puede haber menos necesidad de «perseguir» rangos de temperatura óptimos de arábica en altitudes más altas.

“La apertura en la industria es crucial para que los robusta premium y finos tengan la oportunidad de ser una solución”, concluye Denise. “Esto ayudará a las familias involucradas en la producción de café a ser más sostenibles y rentables, y apoyará a los clientes que buscan nuevas experiencias sensoriales”.

Si bien la robusta fina es una tendencia relativamente pequeña que aún se encuentra en su infancia, la diversidad genética de la planta de canephora representa una serie de oportunidades para los agricultores en todo el sector cafetero.

Denise dice que lo más importante, sin embargo, es reconocer que canephora y arabica son fundamentalmente diferentes. “No espere catar o probar un robusta como un arábica”, dice. «Permita que la robusta de alta calidad exprese su propia personalidad e historia».


Spread the love

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page