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¿Qué es el café duro RTD?

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Desde hace algunos años, el café listo para beber (RTD) ha sido uno de los segmentos de mercado de más rápido crecimiento en el sector cafetero.

Su crecimiento ha sido impulsado por tendencias más amplias del café frío, conveniencia y un enfoque en la salud y el bienestar en algunos casos. La investigación de Mintel dice que en 2020, el 46% de los consumidores de la Generación Z encuestados dijeron que bebían café RTD.

Gracias a este crecimiento explosivo y al éxito continuo, están surgiendo categorías nuevas y ligeramente más específicas dentro del segmento de mercado de IDT. Uno de ellos es el «café duro»: bebidas de café RTD elaboradas con alcohol.

El café duro RTD es una clase de producto increíblemente joven y ha crecido rápidamente en algunos mercados de consumo clave durante los últimos dos años.

Para obtener más información, hablé con tres fabricantes que trabajan en este sector. Siga leyendo para descubrir lo que dijeron.

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Café duro RTD: historia y descripción general

En primer lugar, existen claros paralelos entre el café duro y los refrescos duros.

Las bebidas carbonatadas duras, que existen desde hace poco menos de diez años, surgieron por primera vez a principios de la década de 2010 como una alternativa baja en calorías a las bebidas mezcladas hechas con colas, refrescos azucarados o jugos de frutas.

Los seltzer duros se elaboran mezclando alcohol con agua con gas (conocida como agua de seltzer en los EE. UU.) Y algún tipo de saborizante de frutas. White Claw, la bebida a la que se le atribuye haber acuñado el término, ingresó formalmente al mercado en 2016.

El café duro RTD siguió unos años más tarde, negociando con varias similitudes. A diferencia de la mayoría de las bebidas lácteas clásicas y los licores de café, a menudo es una opción con menos calorías, además de ser lo suficientemente fácil de tomar y beber sobre la marcha.

Michael Sargent es gerente de marca senior en Rebel Hard Coffee. Me cuenta más sobre por qué cree que las bebidas son populares entre los consumidores.

«Bebidas de café RTD elaboradas con alcohol [allow] a los consumidores a participar en nuevas experiencias, sin dejar de estar familiarizados con los sabores clásicos del café que conocen y aman ”, dice. “También les permite encontrar bebidas de gran sabor en formatos que se adaptan a sus ocupados [modern] estilos de vida «.

Sin embargo, si bien esto explica por qué a los consumidores les gusta el café duro RTD, todavía no explica por qué el producto se ha vuelto tan popular en los últimos meses.

Sam Madani es el CEO de BOMANI Cold Buzz. Explica que hay tres factores en juego cuando se trata del crecimiento explosivo de esta categoría: efecto, sabor y qué tan bien se complementan los dos sabores.

«Creo que a la gente simplemente le encanta el efecto que proporciona una bebida con alcohol y cafeína», agrega Sam. “Es la antítesis de la sensación de hinchazón que puede tener al tomar una bebida más pesada o una bebida carbonatada.

“Además, hay que tener en cuenta que a la gente le encanta el café. La variedad de ofertas en la categoría de café duro ya demuestra que una amplia gama de consumidores está disfrutando de estas bebidas ”.

Sam también señala que los productos BOMANI no contienen azúcar ni carbohidratos, lo que refleja las tendencias de salud y bienestar que han popularizado otras categorías de bebidas similares.

Para Michael, sin embargo, hay otra respuesta: la pandemia de Covid-19. El nuevo brote de coronavirus cambió los patrones de consumo y el comportamiento de compra en todo el mundo, poniendo un mayor énfasis en la comodidad y el consumo en el hogar.

“Con la pandemia, hemos visto que los consumidores disfrutan de estas bebidas, [but] consumirlos de una manera diferente, dijo Michael. «Disfrutan de las bebidas en casa y en grupos pequeños en comparación con los restaurantes o en entornos minoristas».

Cual ha sido la respuesta?

Como categoría razonablemente nueva e increíblemente de rápido crecimiento, la respuesta de los consumidores al café duro RTD ha sido, en última instancia, mixta.

Phillip Rooney es el director ejecutivo de Newground Hard Dutch Lattes. Dice que, en última instancia, la introducción de la categoría de productos no ha estado exenta de desafíos.

“Comunicar una nueva categoría a los consumidores sin una marca global importante y sin un presupuesto de marketing anual de más de US $ 100 millones detrás de nosotros es increíblemente difícil”, dice. «El sistema de tres niveles en la industria de bebidas alcohólicas de EE. UU. También hace que sea una batalla cuesta arriba hacer negocios como una empresa más pequeña».

Sam también señala que comunicar cuál era el producto y educar a los clientes sobre la categoría fue un desafío que compartió BOMANI: la gente simplemente no sabía qué era el “café duro”.

“Una vez que llegamos al mercado, nos enteramos de que nuestra oportunidad era educar específicamente a los clientes sobre cuándo y cómo tomar nuestra bebida”, explica Sam.

Sin embargo, si bien comunicar una nueva categoría puede ser difícil, los tres entrevistados están de acuerdo en que los beneficios del espacio de café duro RTD superan con creces los desafíos.

Phillip dice que las pruebas iniciales de los consumidores para Newground arrojaron una serie de comentarios positivos, incluidas las personas que preguntaron por qué la bebida no estaba disponible en el lugar donde vivían. Fue entonces, dice, cuando supieron que tenían que llevar el producto al mercado.

“La respuesta de los consumidores ha sido asombrosa”, agrega Michael. «Los comentarios realmente reflejan el arduo trabajo y la dedicación que se dedican a la elaboración de estas exclusivas bebidas de café duro».

Finalmente, Sam dice: “El apoyo al consumidor es la razón número uno de nuestro éxito hasta la fecha. ¡Tenemos una comunidad de personas que son auténticos súper fans! »

Si bien históricamente los licores de café han sido reconocidos por ser azucarados, muchas marcas de café duro se centran más en dejar que la calidad innata de los granos brille. Por supuesto, el tipo de café que se usa varía naturalmente de una marca a otra.

«Usamos cold brew en lugar de cualquier otro formato de elaboración», dice Sam. “La preparación en frío es un 67% menos ácida que el café caliente, en gran parte porque el proceso de preparación en frío conserva los aceites naturales de los granos de café.

«En cuanto a la mezcla específica, utilizamos granos de arábica 100% de origen ético de México, Perú y Nicaragua».

Phillip dice: “Nuestro objetivo era el sabor real y no los sabores químicos o artificiales que parecen estar presentes en muchos de los cafés RTD del mercado masivo. [At Newground], utilizamos un extracto de espresso altamente concentrado de un proveedor europeo patentado.

«Esto crea un perfil de espresso puro, rica crema holandesa y una dulzura equilibrada».

Como mercado joven, parece haber poca coherencia en lo que buscan los consumidores y todavía no hay un ganador claro. Sin embargo, para satisfacer la gran variedad de preferencias de los clientes, Michael señala que algunas marcas, incluida Rebel, ofrecen una amplia gama de sabores diferentes.

“Desde nuestros tradicionales Vanilla y Mocha Lattes hasta nuestro dulce y salado Bourbon Caramel Latte, tenemos algo para que todos disfruten”, dice.

El futuro parece brillante

A medida que esta categoría continúa ganando terreno, la innovación y una mayor expansión parecen casi inevitables.

Michael dice que para Rebel, el futuro inmediato se centrará en variar su línea de productos y agregar tantas ofertas nuevas como sea posible.

“Siempre estamos buscando formas de romper moldes y ofrecer lo que nuestros consumidores realmente quieren”, dice. Señala en particular que la marca ya ha comenzado a hacerlo ofreciendo variaciones estacionales en el producto Rebel estándar.

Michael agrega: “Recientemente lanzamos nuestro nuevo Berry Crisp Latte como una temporada de verano con empaques rojos, blancos y azules, perfectos para cualquier barbacoa en el patio trasero del 4 de julio.

«Para los meses de otoño e invierno del año pasado, nuestro equipo de innovación elaboró ​​Pumpkin Spice y Peppermint Mocha Lattes, que estarán en rotación regular cada temporada».

A medida que más consumidores descubren este nuevo espacio de productos, queda claro que estos productos no muestran signos de desaceleración.

“Una gran, gran mayoría de la población ni siquiera sabe que existe toda la categoría”, concluye Sam. “Realmente solo llevamos un año, y la mayor parte del crecimiento del café duro ha existido en una era sofocada por la pandemia.

«A medida que el mundo se abre de nuevo, ¡ciertamente puede esperar ver el auge del café duro!»


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