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Licores y bebidas espirituosas de café

Licores y bebidas espirituosas de café: ¿está mejorando la calidad? Desde el espresso martini y el ruso blanco hasta el café irlandés y el café com cheirinho, el café y el alcohol han ido de la mano durante siglos. Es probable que cualquier bebida que equilibre la cafeína y el alcohol sea popular entre los consumidores por razones obvias.

Lo mismo ocurre con los licores de café y los alcoholes con infusión de café, que se han vuelto populares junto con los cócteles de café en las últimas décadas.

Pero junto con un enfoque más amplio y emergente del consumidor en la calidad y la sostenibilidad, ¿cómo están cambiando las cosas? ¿Están mejorando los licores de café? ¿Si es así, cómo? ¿Y ha influido la cultura del café de especialidad?

Para conocer más sobre cómo está cambiando este mercado, hablé con tres profesionales que trabajan para empresas de licor de café. Siga leyendo para descubrir lo que dijeron.

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¡Licores y bebidas espirituosas de café!

Licores y bebidas espirituosas de café; ¿Qué es un licor de café?

Un licor es una bebida que se elabora mediante la infusión de bebidas espirituosas destiladas con aromas adicionales. En el caso de un licor de café (a veces conocido como alcohol con infusión de café), este saborizante adicional es café tostado, a menudo en grano entero, molido o en forma concentrada.

La mezcla se deja reposar durante varios días o semanas, antes de colar el café. También se puede agregar azúcar para hacer el licor más dulce.

Si bien el café tostado ha sido históricamente popular como aromatizante, en los últimos años, algunas destilerías han comenzado a utilizar la infusión en frío al infundir alcohol con café. Esta es una de las nuevas tendencias más importantes en el segmento de licor de café y, comprensiblemente, se ha vuelto más común a medida que ha aumentado la popularidad de la cerveza fría.

Esto se debe a que el alto contenido de etanol del alcohol puede alterar los compuestos volátiles sensibles del café y cambiar el sabor final. Sin embargo, con el cold brew, los sabores ya se han extraído al agua, lo que significa que no se ven afectados de la misma manera.

Andrew Rall es el director ejecutivo y fundador de Distillery 031, una destilería de bebidas espirituosas artesanales con sede en Durban, Sudáfrica. Abrió su negocio en 2008 después de un viaje a Escocia donde aprendió a destilar whisky.

Desde entonces, dice que ha experimentado con diferentes infusiones de licor, incluido el café. Me dice que junto con el atractivo obvio de agregar cafeína al alcohol, el sabor del café a menudo funciona bien con los licores destilados.

“Creo que los perfiles de sabor del café funcionan muy bien; realmente complementan el alcohol ”, dice. “El café también es un estimulante y el alcohol es un depresor del sistema nervioso central, por lo que si obtiene algo de cafeína, lo mantiene un poco más alerta.

«Básicamente, significa que tienes un poco más de energía para charlar y divertirte, en lugar de tener sueño».

Hasta ahora, Distillery 031 ha lanzado dos bebidas con infusión de café: D’Urban Scarlet Gin, que es la primera ginebra del mundo elaborada con cáscara (la piel seca de las cerezas de café), y Heart of Darkness, un licor de café.

Andrew me dice que la cáscara que se usa para hacer D’Urban Scarlet Gin de Distillery 031 proviene de Beaver Creek Coffee Estate en la costa sur de KwaZulu-Natal de Sudáfrica. La cáscara le da a la ginebra una “nota sutil de bayas” sin ser abrumadora, además de un color rojo brillante.

Heart of Darkness, por otro lado, es un licor totalmente natural, «hecho a mano» que utiliza granos arábica de origen único de la región Meru de Tanzania.

“Quería un perfil de sabor que atrajera a los conocedores del café y a los baristas a los que les gustaba el café de especialidad, así como a los que simplemente disfrutan del sabor del café”, explica Andrew.

Un enfoque reciente en la colaboración

Christopher Vigilante es el director ejecutivo de Vigilante Coffee Co., un tostador con sede en Maryland. Me dice que las colaboraciones se están volviendo especialmente populares en el mercado del alcohol con infusión de café.

Esto se debe a que una colaboración reúne a los seguidores separados de dos marcas de diferentes sectores para ofrecer un producto que a menudo solo está disponible durante un período de tiempo limitado.

Además de generar una mayor demanda al «mezclar» sus seguidores, las dos marcas también tienen menos probabilidades de ser competidores: una cervecería y una tostadora de café generalmente no son competidores directos.

En 2017, Christopher me dice que Vigilante se asoció con Flying Dog Brewery para producir Kujo, un “café porter” de prensa en frío al 6%. Desde su lanzamiento, encabezó la lista de los más vendidos de la compañía, especialmente durante los meses de otoño.

Tradicionalmente, los licores de café (como Kahlúa y Tia Maria) se han elaborado con aguardientes. El ron es una base popular para los licores infundidos, ya que su dulzura natural complementa bien al café.

Sin embargo, en los últimos años, se ha utilizado una gama más amplia de bebidas alcohólicas como base para los alcoholes con infusión de café, a menudo en forma de estas colaboraciones.

“Siento que las colaboraciones crean productos únicos porque se unen dos perspectivas diferentes”, dice Christopher. “Cuando ocurren estas colaboraciones, el resultado suele ser un producto singular que no dura para siempre.

“Está ahí fuera por un tiempo y luego desaparece; para conseguirlo, tienes que estar ahí en el momento. La gente se siente realmente atraída por eso «.

Christopher agrega que estas colaboraciones también son atractivas porque alientan a dos industrias diferentes a compartir sus conocimientos y experiencia.

“Nuestro proceso es poner excelentes cafés frente a estos cerveceros y destiladores artesanales, y dejar que sus paladares elijan”, dice Christopher. “En última instancia, tienen la idea de lo que quieren que sea su producto incluso antes de venir a nosotros. Simplemente lo ayudamos a cobrar vida «.

Franklin Ventura es el principal tostador de Vigilante Coffee Co. Me cuenta que después de seleccionar sus granos, incluidos los cafés lavados, naturales y semilavados, Vigilante preparó una serie de catas a ciegas para el equipo Flying Dog.

«[The team at Flying Dog Brewery] elegirán los cafés que creen que podrían funcionar, tomarán algunas muestras, prepararán los cafés en sus laboratorios y decidirán cuál van a usar ”, dice Franklin.

“Para Kujo, me dijeron que querían emparejar el café con maltas oscuras y, por lo tanto, necesitaban un tueste oscuro. Al final, se decidieron por uno que llamamos ‘Caturrita’ porque es uno de los asados ​​más oscuros que ofrecemos.

«Ha estado funcionando durante tres años seguidos y es una de las cervezas más vendidas de Flying Dog».

¡Licores y bebidas espirituosas de café!

¿El café de especialidad tiene cabida en el mercado de los licores?

A pesar de que el café de especialidad ha crecido al ritmo en varios mercados consumidores importantes, y a pesar de las colaboraciones de marcas como Vigilante y Flying Dog, los alcoholes y licores con infusión de café han mantenido en gran medida la reputación de utilizar café de grado básico de menor calidad.

Martin Hudak es un embajador mundial del café en Mr. Black, una empresa de licor de café con sede en Australia. Me dice que si bien siempre le ha apasionado combinar el café y el alcohol, ahora se ha propuesto mejorar la percepción pública de la calidad del café que se utiliza en licores y cócteles.

“Quiero combinar esos mundos diferentes, porque no son tan diferentes como uno pensaría, en realidad tienen mucho en común”, me dice Martin.

“El café está cambiando, gracias al auge del café de especialidad y su tercera ola. Pero los licores de café no cambiaron en ese momento; se quedaron atrapados en el pasado. Ahora es el momento de adoptar un enfoque más moderno «.

Martin me dice que muchos licores de café se elaboran con granos robusta básicos que a menudo tienen defectos. Como resultado, los destiladores agregan muchos azúcares o saborizantes artificiales para enmascarar el sabor áspero y amargo.

Él aconseja lo contrario, y dice que la forma de crear un licor de café de buena calidad es simple: use los mejores ingredientes que pueda.

“Tienes que asegurarte de que el café que usas sea de la mejor calidad posible y que el alcohol sea igual de bueno”, dice.

«En Mr. Black, utilizamos un aguardiente de grano natural, como el vodka, porque queremos que el café se destaque y sea el ingrediente más distinguible cuando lo hueles y lo pruebes».

A diferencia del ron, el vodka tiene un sabor más neutro que no es tan dulce, lo que significa que «lleva» el sabor subyacente del café de manera más efectiva.

Martin me dice que cuando se fundó Mr. Black en 2013, fue una de las primeras empresas de licor de café en defender el café como el ingrediente más importante del licor.

Dice que esta filosofía los ha llevado a obtener café de grado especial y tostarlo ellos mismos, antes de combinarlo con el alcohol de «sabor más claro» y la menor cantidad de azúcar posible.

“Creo que menos es más si menos es bueno”, dice Martin. “No estoy aquí para promover un mayor consumo de alcohol; Estoy predicando café de mayor calidad mezclado con alcohol de mayor calidad «.

Los resultados que el Sr. Black ha logrado como una de las primeras marcas importantes en utilizar café de especialidad en sus licores es evidencia de que este enfoque está funcionando.

Una colaboración con Campos Coffee en 2016 los vio usar una galardonada Geisha natural en una gama de licores de edición limitada que se agotaron en solo dos semanas.

Will Young es el fundador de Campos Coffee. Él dice: “Hacer licores de alta calidad produce resultados mucho mejores.

“Expone lo delicioso que puede ser el café de alta gama. La mayoría utilizará café de muy baja calidad en sus licores ”, me dice Will. «Descubrimos que se podía saborear el jazmín, por ejemplo, una nota de sabor típica de la Geisha de Panamá que usamos».

¡Licores y bebidas espirituosas de café!

A medida que el sector de cafés especiales continúa creciendo, parece que las industrias circundantes y los segmentos del mercado están comenzando a tomar nota. La mayor apreciación culinaria del café de la tercera ola está comenzando a filtrarse a otras industrias, lo que hace que las cervecerías y destilerías, por ejemplo, reevalúen el café que usan en sus productos.

Como resultado, el café comienza a verse más como una forma de agregar sabor, en lugar de solo cafeína. A medida que aumenta su calidad, también lo hace la calidad general del producto en el que se incluye. Y teniendo en cuenta que nombres conocidos como Jagermeister y Jameson están comenzando a ponerse de moda y a liberar sus propios alcoholes con infusión de café, parece que este creciente enfoque en la calidad en los licores de café se está volviendo más significativo que nunca.

¿Disfrutaste el articulo sobre Licores y bebidas espirituosas de café: ¿está mejorando la calidad? Entonces intenta nuestro artículo sobre cómo agregar cócteles de café al menú de su cafetería.

Créditos de las fotos: Mr. Black, Vigilante Coffee Co., Distillery 031, Campos Coffee, Flying Dog Brewery

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