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La pulpa de café puede ser la clave para la reforestación

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Si ha sido lector de Sprudge durante los últimos años, sin duda nos ha escuchado hablar sobre los diferentes usos de la pulpa de café. Más que cáscara (y alcohol de carroscara), pulpa de café y / o paja se ha utilizado como ungüento, para hacer vasos, incluso parachoques de automóviles. Y el uso investigado más reciente para este subproducto del cultivo del café no es nuevo en absoluto, sino uno de los usos originales de la pulpa de café: la modificación del suelo. Un nuevo estudio encuentra que la pulpa de café puede ser la clave para la reforestación.

Mucho antes de que los consumidores se interesaran en encontrar usos alternativos para la pulpa de café, la mejor opción para evitar que se desperdiciara por completo era compostar el subproducto rico en nutrientes para usarlo como fertilizante. Según lo informado por Anthropocene, la eficacia de la pulpa de café para ese fin puede ser incluso mayor de lo que se pensaba originalmente.

Para el estudio publicado recientemente en la revista Soluciones y evidencias ecológicas, los investigadores de la Universidad de Hawai’i en Mānoa Rebecca J. Cole y Rakan A. Zahawi querían explorar cómo los subproductos agrícolas ricos en nutrientes (pulpa de café, cáscaras de frutas, etc.) podrían prestarse para ayudar a superar problemas con la recuperación de los bosques tropicales. Para averiguarlo, Cole y Zahawi examinaron dos parcelas adyacentes de tamaño similar en el sur de Costa Rica, las cuales habían sufrido una fuerte deforestación que se remonta a los años 50 y ahora están cubiertas de pastos no nativos. A una parcela se le añadió una capa de medio metro de profundidad de pulpa de café sin procesar; la otra parcela no recibió tal enmienda y sirvió como grupo de control.

En el transcurso de los dos años siguientes, los investigadores «midieron los cambios en los nutrientes del suelo, la cobertura del suelo, la vegetación del sotobosque, el establecimiento de árboles y la cobertura del dosel» de las dos parcelas. Descubrieron que después de dos años, los suelos modificados con pulpa de café tenían niveles sustancialmente más altos de carbono, nitrógeno y fósforo. La cobertura del suelo de la parcela de pulpa de café también había cambiado significativamente; la hierba de los pastos había desaparecido por completo y en su lugar había una variedad de plantas herbáceas y hojarasca. Los árboles y arbustos cultivados en la parcela de pulpa de café tenían 30 veces el diámetro y 20 veces la densidad del tallo de los del grupo de control, y la altura total del dosel era cuatro veces mayor.

Aunque los resultados son muy prometedores, Cole y Zahawi señalan que se necesita más investigación en múltiples sitios de prueba durante un período de tiempo más largo antes de que se pueda entender la viabilidad de la pulpa de café como herramienta de reforestación. Pero si los hallazgos iniciales son una indicación, convertir lo que a menudo es un desperdicio en un medio efectivo de regenerar las tierras forestales es beneficioso para todos.


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