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La historia de las bolsas de yute y el café

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Uno de los héroes olvidados del comercio mundial del café es la humilde bolsa de yute. Barato, fuerte y ecológico, el saco de yute es lo que permite el transporte intercontinental de café verde, desde el tostador de origen y cada paso intermedio. Pero, ¿cómo llegó el yute a ser sinónimo de café verde? Para averiguarlo, estamos indagando en la historia de este tejido centenario para ver dónde su camino se vinculó inextricablemente con la bebida más popular del mundo.

¿Qué es el yute?

La fibra del yute es el producto de la planta del yute, concretamente las del género Corchorus. Las fibras se componen de celulosa y lignina de plantas de yute en flor; es la segunda fibra natural más producida en el mundo detrás del algodón. 100% biodegradable, la gran mayoría del yute se produce en India y Bangladesh, que se combinan para representar más del 97% de los 3,4 millones de toneladas anuales producidas cada año. El yute incluso aparece en el emblema nacional de Bangladesh.

Milenio antes del café no era más que un brillo en los ojos de algunas cabras de dos pasos en las colinas de Etiopía, el yute era un cultivo básico en las civilizaciones del sur de Asia y Oriente Medio. Utilizado tanto para la producción de alimentos como para la producción textil, la historia del yute se remonta a la Edad del Bronce con la Civilización del Valle del Indo en el tercer milenio antes de nuestra era.

¿Yute? ¿Arpillera? ¿Arpillera?

La palabra «yute» se deriva del sánscrito millones de s, significado “Cabello retorcido o enmarañado”, pero dada la importancia global del textil, no es sorprendente que la fibra tenga una variedad de nombres que abarcan siglos y continentes. Uno de los nombres secundarios más comunes es arpillera, visto por primera vez a principios del siglo XVII y se cree que proviene del inglés medio. borel, Francés antiguo burel, u holandés agricultores, todos los cuales expresan algún tipo de aspereza, típicamente refiriéndose a la calidad de una tela. Otro término para el yute es tela de arpillera, que deriva su nombre del Landgraviate de Hesse, un principado del Sacro Imperio Romano entre mediados del siglo XI y mediados del siglo XVI que usaba yute en los uniformes de sus soldados.

Hilado en fibra, el yute es apreciado por su resistencia a la tracción y baja extensibilidad, bajo precio y transpirabilidad, lo que lo convierte en un tejido adecuado para el transporte de productos agrícolas.

Yute y Café

No fue hasta mucho, mucho después que las historias del café —una planta africana— y del yute — nativo del sur de Asia, finalmente se cruzaron en Sudamérica. En 1727, mucho antes de que se convirtiera en un líder mundial del café que representaba un tercio de toda la producción, las primeras semillas de café fueron introducidas de contrabando en Brasil por Francisco de Melo Palheta. Cien años después, cuando la demanda de café aumentó en Europa y América, Brasil ya producía más del 40% del café del mundo. Entonces, naturalmente, se necesitaría un material de envío barato, confiable y fácilmente disponible para satisfacer la demanda. Entra el yute. Los productores brasileños comenzaron a empacar su café verde en bolsas de yute de 60 kg (131 libras) a principios del siglo XIX y la práctica despegó, convirtiéndose tanto en el material de empaque estándar como en la unidad codificada de peso. (Aunque hoy en día las bolsas de café pueden tener una variedad de pesos, generalmente se entiende que una «bolsa» de café pesa 60 kg).

El yute en el siglo XXI

El yute sigue siendo un lugar común en el comercio moderno del café, aunque con algunas modificaciones. Cuando se emplea el yute hoy en día, a menudo se utiliza junto con un material menos poroso y más hermético para ayudar a mantener fuera la humedad y otros agentes atmosféricos que podrían afectar negativamente al café verde durante el envío. Una opción común en el café de especialidad es la bolsa GrainPro: esta bolsa de plástico verde reutilizable herméticamente sellada se encuentra dentro del yute clásico, lo que ayuda a mantener la frescura del café y, al mismo tiempo, depende de la durabilidad del yute para ofrecer protección durante el transporte.

Pero el yute no es el único material de envío que se utiliza en estos días. Los polímeros polipropileno y polietileno se utilizan hoy en día en el envío de café, lo que permite enviar cantidades mucho mayores de 60 kg en una sola unidad, algunas de hasta 1000 kg. Mientras tanto, en Jamaica, la bolsa de yute se evita en favor de un hermoso barril de metal, disponible en tres tamaños diferentes para la exportación.

No obstante, el yute sigue siendo una parte perdurable del espíritu de la época del café. Sigue siendo uno de los materiales de envío más comunes, y una vez que ha cumplido su propósito, el yute a menudo se recicla. El textil duradero se puede encontrar adornando las paredes de los cafés o rehacerlo en bolsos personales, accesorios y contenedores de almacenamiento. Sus reutilizaciones son infinitas, pero ninguna mejor que su propósito original: ayudar al café verde a mantenerse sano y salvo en su viaje alrededor del mundo.


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