Blog

Explorando la indicación geográfica en el café

Spread the love

En todo el mundo, existen determinados productos alimenticios y bebidas que están protegidos por una indicación geográfica (IG). Esto significa que se definen por la región en la que se producen y no se pueden reproducir realmente en ningún lugar del mundo.

Los ejemplos incluyen limones de Sorrento (Italia), aceitunas Kalamata (Grecia) y Champagne (Francia).

También hay cafés protegidos por indicación geográfica. Dos de los ejemplos más conocidos son las etiquetas “Café de Colombia” y “Jamaican Blue Mountain”. Estos pueden, por ley, solo aplicarse a cafés producidos en países y regiones específicos.

Para obtener más información sobre cómo el café puede recibir una indicación geográfica y lo que esto significa para los agricultores, hablé con varios profesionales del sector cafetero que trabajan en Son La, Vietnam. Siga leyendo para descubrir lo que me dijeron.

También te puede interesar nuestro artículo sobre el terruño y cómo afecta a tu café.

Indicación geográfica: una descripción general

Las certificaciones GI se otorgan a productos que tienen cualidades intrínsecas asociadas con regiones o áreas productoras específicas. Históricamente, se han asociado a los productos alimenticios europeos y al concepto de terruño.

El primer sistema GI, denominación de Origen Controlada (AOC), se remonta a principios del siglo XX en Francia. Se utiliza comúnmente para vinos y quesos franceses distintivos. En 1992, la Unión Europea ratificó un marco de “denominación de origen protegida” (DOP) para respaldar los sistemas de IG para todos sus estados miembros.

A menudo, los sistemas de IG establecidos requieren que los productos cumplan con ciertos criterios para usar ese nombre o etiqueta. Por ejemplo, muchos vinos protegidos con IG en todo el mundo deben elaborarse con un alto porcentaje de uvas de una determinada región productora. Estas uvas representan el terruño de la zona y proporcionan un producto terminado que tiene sabores distintivos únicos en esa región.

Otro ejemplo famoso es el queso Roquefort, elaborado con leche de oveja. Para llevar oficialmente el nombre de Roquefort, un queso debe elaborarse con la leche de la raza de oveja Lacaune y añejarse en cuevas naturales cerca de Roquefort-sur-Soulzon, Aveyron. Esto se debe a que un cierto moho que solo se encuentra en el suelo de estas cuevas le da al queso Roquefort su característico sabor picante.

Son La, en el norte de Vietnam, es una región productora de café que recibió la certificación GI en 2017. Si bien históricamente es famosa por su gran número de plantaciones de té, el café se ha cultivado en Son La durante más de 150 años, específicamente bajo la influencia colonial francesa en el finales del siglo XIX y XX.

Sin embargo, la producción ha aumentado en las últimas décadas. Son La ofrece excelentes altitudes para cultivar la planta arábica junto con suelo fértil y buenos rangos de temperatura. Hoy en día, alrededor de 20.000 hectáreas de tierra se utilizan para la producción de arábica en la región, produciendo entre 30.000 y 40.000 toneladas de café cada año.

Vuong Van Hai es el presidente de la junta directiva de Son La Coffee y formó parte del equipo responsable de obtener la certificación GI para la región. “La asociación cafetera Son La se estableció en 2017 para promover un sector cafetero sostenible en la región”, dice. “Brindamos apoyo a nuestros miembros para que administren voluntariamente el uso del café GI Son La.

«[The association has] 10 miembros, incluidas empresas y cooperativas, de los cuales 5 ahora utilizan café GI en sus productos «.

Hoang Minh Chien es el subdirector general de la Agencia de Promoción Comercial de Vietnam (Vietrade). Dice: “El proyecto Son La GI tiene la ambición de concienciar a los clientes extranjeros sobre el origen del café arábica vietnamita cultivado en esta zona adecuada y fértil.

“Desde que comenzó el proyecto hace tres años, muchos [measures] se han aplicado, [giving] clientes un producto de calidad como resultado de la pasión, el cuidado y la experiencia de nuestros pequeños agricultores y actores de la cadena de suministro «.

Obtención de indicación geográfica

Obtener la certificación IG para cualquier producto no es fácil. Los productores deben demostrar que sus prácticas agrícolas son coherentes y únicas, así como presentar documentos de solicitud completos al organismo administrativo adecuado. Solo entonces se puede utilizar el símbolo de certificación GI correspondiente en el embalaje.

Sin embargo, antes que nada, la región productora debe establecerse como poseedora de cualidades únicas y distintivas.

Duc trabaja para Minh Tien Coffee, un productor y comerciante con sede en Son La. Él dice: “Minh Tien obtiene café arábica en Son La de 3.800 hogares cafetaleros.

«[The region is characterised by its] condiciones geográficas y climáticas, [such as] gran altitud, suelo fértil y fluctuaciones de alta temperatura entre el día y la noche «.

A menudo se necesitan programas intensivos de capacitación para cumplir con los estándares de IG, ya que las mejores prácticas agrícolas son una parte clave para dejar de lado un producto como único y distintivo.

Vuong me dice que en Son La, se enseñó a los agricultores sobre prácticas agrícolas y poscosecha que ponen énfasis en la calidad. Agrega que estos incluyeron capacitación sobre la recolección de cerezas en su punto máximo de madurez. “Son La café [must be] cosechado a mano, una tradición que asegura una alta calidad a través de una madurez uniforme ”, me dice.

También señala que a los agricultores de Son La se les está enseñando a plantar árboles de sombra. Esto promueve el cultivo sostenible y responsable, además de mejorar la calidad del café.

Por último, la erosión de las laderas del suelo es un problema para las plantas de café en Son La. Nguyen Dinh Phong es el subdirector del Departamento de Industria y Comercio de Son La. Explica que el terreno natural es empinado, lo que puede dificultar la producción en ocasiones. Los productores de Son La han trabajado para plantar árboles de una manera que combata la erosión del suelo en pendientes pronunciadas.

Sin embargo, Nguyen agrega que esto presenta otras dificultades imprevistas. “El café en Son La se planta en pendientes altas y solo se puede cosechar a mano”, dice. «Esto hace que la cosecha mecanizada sea casi imposible, lo que genera costos más altos».

¿Cuáles son los beneficios de la indicación geográfica?

En 2020, el valor total de las ventas de productos IG en la UE ascendió a 74.760 millones de euros. Constituyen una parte importante del mercado mundial de alimentos y bebidas.

La popularidad de los productos con certificación GI se ha reflejado en el progreso del café Son La. Tres años después de obtener la IG, Duc dice que las empresas cafeteras de la región han tenido un éxito considerable.

“Minh Tien produce entre 22.000 y 25.000 toneladas de café verde cada año, principalmente para la exportación”, dice. “Aproximadamente el 90% de la producción total se envía a Alemania. El resto se exporta a los Países Bajos, Polonia, España, Japón y Estados Unidos «.

Vu Viet Thang es el director de Phuc Sinh Coffee, una empresa de procesamiento con sede en Son La. Dice que el café GI ofrece una propuesta única y una mejor diferenciación para otras partes interesadas a lo largo de la cadena de suministro.

“El café GI Son La es bastante útil para las empresas cuando comienzan a introducir productos [to] nuevos clientes y nuevos mercados ”, explica Vu. “Desempeña un papel importante a la hora de establecer el país de origen y aumentar [the] credibilidad de la empresa [in question]. »

El control de calidad mejorado requerido para el café IG naturalmente también significa un mayor interés por parte del sector de cafés especiales, ya que conduce a su vez a cafés con puntajes más altos. Si se descuidan estas prácticas, la calidad del café puede caer y es posible que ya no sea de grado especial en una escala de 100 puntos.

Por ejemplo, Blue Son La, un café GI vendido por Phuc Sinh, «puntúa más de 80» y se ha utilizado en «concursos nacionales de café» según Vu.

En última instancia, el café IG y el enfoque en la calidad que lo acompaña pueden abrir nuevos mercados para los agricultores. A su vez, un mejor acceso al mercado significa una mejor estabilidad financiera para el productor y una mayor sostenibilidad en toda la cadena de suministro.

¿GI hace que la producción sea más sostenible para los caficultores?

Las certificaciones de IG agregan más credibilidad a un café y posteriormente permiten a los agricultores diferenciar su cultivo en el mercado internacional. Sin embargo, la IG por sí sola no resuelve todos los problemas que enfrentan los productores de café.

En Son La, por ejemplo, persisten desafíos a pesar de que la IG fue aprobada en 2017. Dang Van Thinh es el Director de Son La Coffee Ltd. “No hay una distinción clara entre áreas con y sin IG”, dice. «[In addition], muchos clientes [do not] Sabemos que en Son La se produce arábica. Esto genera dificultades a las empresas que buscan llegar a nuevos mercados.

«[Ultimately], la producción de café IG no ha mejorado significativamente los ingresos de los caficultores. Hay una falta de sistemas de aseguramiento de la calidad y trazabilidad que controlen la calidad del café producido en Son La ”.

Los pequeños productores aún necesitan acceso a una mejor infraestructura si quieren ser más sostenibles y aumentar la calidad en todos los ámbitos. La certificación IG es un comienzo, pero cambios importantes como este harán que la producción de café en Son La sea más sostenible a largo plazo.

«[There are] preocupaciones sobre el tratamiento de aguas residuales y el tratamiento de subproductos para reducir la contaminación del agua, por ejemplo ”, dice Dang. “La inversión en tales sistemas es costosa, especialmente para los pequeños agricultores. Debería haber más asociaciones para gestionar de forma proactiva estos problemas y promover la producción de café orgánico y sostenible en el futuro «.

Nguyen se hace eco de las declaraciones de Dang sobre la garantía de calidad. “La cosecha en Son La a menudo se prolonga debido a la madurez desigual de las cerezas de café”, dice. “Esto a menudo conduce a una calidad irregular desigual y una alta pérdida poscosecha. Se debe desarrollar un sistema de garantía de calidad para supervisar todo el proceso, desde la siembra hasta la cosecha «.

A pesar de estas dificultades, las partes interesadas de Son La siguen confiando en la certificación GI.

“Para promover el café GI Son La, la junta del café Son La se centra en actividades promocionales, exposiciones y eventos comerciales”, dice Vuong.

“Junto a esto, proporciona pautas para los miembros sobre cómo invertir en actividades de procesamiento [and subsequently] aumentar el valor de su café.

Una mejor exposición del café Son La también es un objetivo a largo plazo. La IG es un buen comienzo, pero mejorar su visibilidad a escala internacional será clave para que la producción de café en la región sea lo más sostenible posible.

El subdirector Chien dice: “Con los próximos proyectos de desarrollo que promoverán la marca regional de Son La, creemos que la IG hará crecer la reputación del arábica vietnamita en todo el mundo. Esto tendrá un impacto positivo en las comunidades de Son La ”.

Entonces, a medida que la transparencia y la trazabilidad continúen siendo conceptos clave en debates más amplios sobre la sostenibilidad del sector cafetero, ¿la certificación de IG será más relevante?

Junto con Son La, el Proyecto de Denominación de Ruanda, las Indicaciones Geográficas Protegidas en las regiones productoras de Colombia y las denominaciones de origen en Minas Gerais se han confirmado en los últimos 20 años.

El enfoque del consumidor en comprender de dónde proviene el café y cómo se produce solo está creciendo. El papel que debe desempeñar GI en este cambio de actitudes es importante, pero queda por ver exactamente cómo lo hará.


Spread the love

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page