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El café cultivado a la sombra puede ser clave para combatir la roya de las hojas

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El café cultivado a la sombra es algo de lo que incluso el consumidor medio ha oído hablar, a menudo comercializado como superior a sus homólogos sin sombra. Aunque la veracidad de esa afirmación es quizás cuestionable y reductora a los muchos factores que contribuyen a la producción de café de alta calidad, se ha demostrado que el cultivo de sombra crea una serie de efectos positivos, desde producir un microclima ventajoso bajo el dosel hasta crear policultivo beneficioso para las especies de plantas y animales nativos (y el suelo) que el monocultivo a veces puede erosionar. Pero un nuevo estudio ha encontrado otro aspecto positivo para el cultivo de café a la sombra: puede inhibir la propagación de la roya de la hoja.

Como informó SciDev, el estudio es el trabajo de investigadores de la Universidad de Estocolmo que observaron estaciones húmedas y secas en el suroeste de Etiopía entre 2017 y 2019, específicamente el crecimiento de los hongos Hemileia vastatrix y Lecanicillium lecanii; se sabe que la primera es la causa de la roya en las plantas de café y la segunda es lo que se llama un hiperparásito, un huésped que se alimenta de otros parásitos. Y en este caso, L. lecanii come H. vastarix. Anteriormente se pensaba que existía la relación huésped-parásito entre estos dos hongos, pero el nuevo estudio, publicado a principios de este mes en la revista Agricultura, ecosistemas y medio ambiente—Da un respaldo científico más riguroso a la afirmación.

En su estudio de tres años, los investigadores encontraron que los dos hongos prosperan en condiciones ligeramente diferentes: «La roya de la hoja del café fue más severa durante la estación seca mientras que el hiperparásito fue más severa durante la estación húmeda ”, afirma la coautora Beyene Zewdie. «La roya puede prosperar en condiciones de baja humedad, mientras que el hiperparásito favorece las áreas caracterizadas por hábitats húmedos y sombreados».

Según Zewdie, el microclima debajo del dosel crea un entorno más propicio para el crecimiento de L. lecanii, lo que ayuda a controlar cualquier posible brote de roya.

Bernard Mukiri Gichimu, profesor titular del Departamento de Gestión de Recursos Agrícolas de la Universidad de Embu en Kenia, califica los hallazgos como un «gran avance que puede tener una contribución significativa en el manejo de la roya del café». Señala que los hallazgos tienen el potencial de reducir la contaminación ambiental por el uso de fungicidas, que pueden «fallar en el control de la enfermedad debido a la mala calidad o al manejo o la resistencia del agente causante de la enfermedad al fungicida» y pueden tener efectos negativos en » organismos no objetivo «.

El estudio presenta un avance interesante en la lucha contra la roya de la hoja, que puede destruir porciones importantes de un cultivo anual, y ofrece la posibilidad de hacerlo de forma respetuosa con el medio ambiente. Si bien todavía hay más investigación por hacer sobre el tema, el potencial para combatir la roya de la hoja mientras se promueve una permacultura saludable es una propuesta en la que todos ganan. No se requieren caracoles no nativos.


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