de dónde proviene el café
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¿De dónde proviene el café?

Si tienes el tiempo y la motivación para estar navegando en un sitio web de café, entonces es probable que seas al menos un contribuyente menor a los 163 millones de sacos de café que se consumen cada año. Sin embargo, lo que muchos de nosotros, ávidos amantes de esta infusión, no sabemos es el fascinante y meticuloso viaje que el modesto grano de café hace para producir esa perfecta taza de café. Por lo que es común preguntar: ¿De dónde proviene el café?

Nuestro objetivo en este artículo es tanto informarles de este fascinante viaje como concienciar y dar las gracias a los millones de caficultores cuyo duro trabajo les lleva a tu café matutino.

¿De dónde proviene el café?

Primero que nada, ¿qué es el café? Bueno, la respuesta corta es que lo que conocemos como granos de café son en realidad los huesos secos, procesados y tostados de dos tipos principales de árboles frutales.

El primero de ellos es el árbol Coffea Arábica y representa cerca de tres cuartos del café cultivado globalmente cada año. El café especial proviene casi exclusivamente del Arábica. Este árbol es un arbusto de café de hoja perenne que crece mejor en climas más altos y cálidos y que a menudo se cultiva hasta alrededor de tres pies de ancho y seis a ocho pies de alto.

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Debido a su necesidad de temperaturas más cálidas, se cultiva especialmente en partes de América Latina, África Central y Oriental, India e Indonesia. También se cultiva en terrenos montañosos, con la notable excepción del Brasil.

Coffea Caneffora: ¿Por qué es diferente del Coffea Arábica?

La otra planta de café muy difundida es la planta Coffea Canephora (más conocida como café Robusta). Las plantas de café Robusta tienden a ser más grandes que las de Arábica y pueden crecer hasta 10 metros de altura. El Robusta puede crecer entre el nivel del mar y alrededor de 800 metros.

Por consiguiente, tiende a cultivarse en terrenos más manejables. Las plantas de café Robusta se cultivan principalmente en África occidental y central, Asia sudoriental y el Brasil. Si bien la calidad varía, por supuesto, de una granja a otra, los granos de café Robusta tienden a ser de menor calidad que los granos de café Arábica (aunque se están haciendo algunos intentos de fabricar Robusta de alta calidad).

Por lo tanto, se produce generalmente para un mercado más popular y a menudo termina como el temido café instantáneo. También es interesante que el café Robusta contiene aproximadamente el doble de cafeína que el café Arábica.

Tanto el café Arábica como el Robusta dan frutos del tamaño de pequeñas cerezas que normalmente contienen dos pequeñas semillas que se convierten en nuestros granos de café. A veces, sin embargo, estas cerezas contienen sólo un hueso que se llama «peaberry» y típicamente representan alrededor del 5% de la cosecha.

¿De dónde viene el café?

El método exacto de procesamiento de los granos de café cambia dependiendo del tamaño de la granja de café, el terreno, el nivel de tecnología disponible y el país en el que se encuentra la granja de café. Sin embargo, la mayoría de las granjas de café en general siguen estos pasos.

Cultivo del café

El primer paso del proceso de cultivo del café es la plantación y el cultivo de las semillas de café. Estas semillas de café se plantan en viveros sombreados donde se riegan cuidadosamente y se observan hasta que crecen a alrededor de 18-24 pulgadas de altura.

Curiosamente, cuando la planta de café se desprende del suelo, parece un pequeño grano de café tostado unido a un tallo. Este período inicial de germinación y crecimiento suele durar de 6 a 12 meses, después de los cuales la nueva planta de café es lo suficientemente fuerte para ser plantada en la granja de café. Esta plantación a menudo tiene lugar durante la estación húmeda, por lo que hay mucha humedad en el suelo.

Semillas de café plantadas

Después de la plantación inicial de las plantas de café comienza el juego de la espera. Usualmente toma de tres a cinco años para que estos árboles de café recién plantados den frutos correctamente. Esto significa que especialmente para las granjas más pequeñas o de inicio, la plantación de estos cafetos es una inversión a largo plazo y no algo que puedan dejar rápida o fácilmente. Estos árboles están más amenazados por una variedad de plagas y enfermedades, las dos más comunes son la roya de la hoja y la broca del café.

Después de los tres años iniciales, más o menos, el cafeto comenzará a producir una o dos cosechas por año, dependiendo del país. La cereza del café comienza verde y típicamente se oscurece a un color rojo oscuro a medida que madura. Este color rojo oscuro (para la mayoría de los cafetos) es el indicador de que el fruto está maduro y listo para la cosecha.

de dónde proviene el café

¿De dónde proviene el café?: Cosecha de los cafetos

Lo que realmente complica el proceso de cosecha es que las cerezas de café maduran en diferentes momentos, incluso en el mismo árbol de café. Esto significa que el caficultor tiene una difícil elección entre recoger todas las cerezas de un árbol a la vez (lo cual es mucho más fácil pero lleva a que se coseche un alto porcentaje de granos inmaduros) o recogerlas selectivamente (lo cual es más intensivo en mano de obra pero tiende a llevar a una mejor cosecha). Estos dos estilos de cosecha se denominan, de forma bastante apropiada, recolección en franjas y recolección selectiva.

La recolección puede hacerse a mano o mecánicamente con máquinas especializadas. Sin embargo, los terrenos altos y montañosos de la mayoría de las fincas de café prohíben el acceso de la maquinaria, con la notable excepción de algunas partes de Brasil. La recolección al desnudo hace que la cosecha sea mucho más rápida y que se recojan más cerezas de café. Sin embargo, la desventaja de este método es que muchas de las cerezas aún no están maduras y por lo tanto nunca serán exportadas como granos de café comestibles.

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