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¿Cómo pueden los tostadores de café impulsar el cambio en el origen?

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La industria del café es enorme. En agosto de 2020, la ICO informó que se habían exportado aproximadamente 10,4 millones de sacos de 60 kg de café en el año de producción 2019/20. También afirma que alrededor del 60% de la producción mundial de café proviene de pequeños productores, que en conjunto representan unos 12 millones de productores de café en todo el mundo.

Esto significa que hay millones de personas en todo el mundo que dependen de la producción de café como fuente de ingresos. Hoy en día, el sector es más consciente que nunca de los desafíos que enfrentan los caficultores en los países productores, incluidas las fluctuaciones de precios, la inestabilidad de los ingresos, la escasez de mano de obra y el cambio climático, por nombrar solo algunos.

Como tal, es importante que los tostadores operen de una manera que aproveche las ganancias y el impacto social para mejorar las cosas tanto en casa como en los países donde compran café. Para obtener más información sobre cómo esto es posible, hablé con Jennifer Yeatts, directora de café de Higher Grounds Trading Co., y Ed Canty, director general de Coop Coffees. Siga leyendo para descubrir lo que dijeron.

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Examinando la relación entre tostador y origen

“Cada tostador tiene su propia conexión con el origen de un café”, me dice Jennifer. Ella dice que para la persona que opera el tostador, esa conexión y la historia detrás del café realmente importan.

“Puede contar una historia de elevación, variedad, calidad del suelo, métodos de cosecha y procesamiento, todos los cuales informan el proceso de tostado.

«Para un tostador [like us], un origen en particular podría representar por qué existe esa empresa, y esa es nuestra historia en Higher Grounds. México, específicamente Chiapas, representa nuestra propia historia de origen; [we have] una amistad de 20 años con los productores de café allí. Esa amistad fue la semilla [that started] nuestro viaje por el café «.

De manera similar, Ed dice que una buena relación entre un tostador y sus socios en el origen impulsa el compromiso y la inversión a largo plazo. “¿Cuál es el beneficio de tener ese compromiso a largo plazo? [Well], una vez que la gente lo ve, es como un efecto de bola de nieve ”, me dice.

Él dice que cuando los tostadores eligen comprar café de un determinado origen, están defendiendo de manera efectiva fincas, regiones e incluso países en general. Ese es un «voto de confianza» para el origen dentro del sector cafetero en general.

Para ilustrar su punto, Ed usa el ejemplo de la República Democrática del Congo. «Una vez, algunos importadores [start] ofreciendo café de la República Democrática del Congo y se vuelve popular, otros van a preguntar: ‘¿Por qué no tengo eso? Necesito tener esta nueva oferta en mi cadena de suministro ‘”.

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¿Cómo apoyan los tostadores los diferentes orígenes?

Hay varias formas en que los tostadores pueden apoyar y promover un origen en particular. Uno de los más simples es asegurarse de que el café esté bien tostado. Al hacerlo, muestra las características únicas que un determinado origen tiene para ofrecer. Si la calidad es alta, la gente seguirá regresando y probando ese café, lo que generará una mayor demanda para una determinada finca, país o región.

Sin embargo, Jennifer me dice que los tostadores varían en la forma en que apoyan un determinado origen. “Algunos se enfocarán en la calidad del café como el principal punto de venta … puntajes de taza, descripciones de sabor salvaje, métodos de procesamiento que suenan exóticos: estos puntos de datos atraen a cierta audiencia de cafés especiales”, me dice.

Sin embargo, agrega que los tostadores deben ser sencillos. «La promoción del origen, creo, debería centrarse en una narración sencilla», explica Jennifer. «[Roasters should look at] desmitificar el café y su origen, compartir su lado humano y, en última instancia, atraer a los consumidores al ciclo de colaboración que es el comercio mundial del café.

«No digo que sea fácil, pero debemos esforzarnos por lograrlo».

Por otro lado, establecer relaciones y contratos a largo plazo con cooperativas o grupos de productores les da más seguridad financiera. Luego podrán reinvertir las ganancias en sus granjas para escalar y mejorar la calidad de su cultivo.

“Nuestra compra de un contenedor lleno de la cooperativa Kawa Kanzururu en Kivu del Norte en 2017 representó la primera gran venta para esos agricultores”, dice Jennifer. “Eso fue muy importante para un grupo de jóvenes agricultores que acababan de formar su cooperativa. [Today, three years on, they are] sigue creciendo y mejorando «.

Ed está de acuerdo y señala que proporcionar cualquier tipo de estabilidad a largo plazo es una excelente manera de impulsar un cambio positivo. “La venta de café y las relaciones [that lead to] ellos realmente es un salvavidas para muchos [coffee-producing] comunidades ”, dice. «El simple hecho de tener esa relación establecida es realmente la forma en que los productores pueden ver su [livelihoods] cambiando a largo plazo «.

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«La promoción es importante para cada origen del café ”, dice Jennifer. “Cada país, incluso [specific] regiones dentro de cada país, tiene un carácter distintivo y una cultura relevante para la historia de su café «.

Ella enfatiza que esto es importante porque le da a los productores un rostro dentro de la comunidad cafetera. “Se convierten en personalidades reales, tangibles y demostrables”, dice. «Esto, en consecuencia, significa que se vuelve cada vez más difícil ver el café como un producto básico».

La promoción también ayuda a destacar los orígenes emergentes. Tome la República Democrática del Congo, por ejemplo. Hace unas décadas, el país era uno de los mayores productores de café de África en términos de volumen. Sin embargo, después de años de conflicto, inestabilidad política y guerra, las exportaciones de café en la República Democrática del Congo se desplomaron.

Hoy, sin embargo, el café está regresando como símbolo de esperanza y progreso económico en la RDC. Iniciativas como Saveur du Kivu, una conferencia y subasta anual de café en Bukavu, Kivu del Sur, están dando al país más visibilidad en el sector cafetero mundial.

«[This] ha llevado a un aumento de las exportaciones de café de la República Democrática del Congo ya una visibilidad y familiaridad mucho más amplias con el origen a escala mundial ”, explica Jennifer.

“Queremos mantener el impulso y continuar promoviendo y compartiendo el increíble café de la República Democrática del Congo para que cada vez más importadores y tostadores también lo compren. Creemos que el café es un elemento esencial en el camino hacia la estabilidad económica y social de la República Democrática del Congo ”.

Celebrando una certificación de agricultura orgánica en COMSA, Honduras

¿Cómo pueden los tostadores impulsar el cambio a mayor escala?

Tanto Jennifer como Ed están de acuerdo en que las relaciones a largo plazo son clave. “Si quieres invertir en la comunidad, tienes que quedarte allí”, me dice Ed.

Cuando los tostadores construyen relaciones a largo plazo en el origen, los productores pueden asegurar ventas futuras y contar con estabilidad financiera en el futuro. Si bien esto es crucial, Ed agrega que pagar buenos precios por el café es una parte fundamental de la ecuación. De esta manera, los productores pueden reinvertir en sus granjas y hacer crecer su negocio de manera sostenible.

Jennifer señala que Higher Grounds se dedica a pagar precios que son «más que justos» por el café que compran. En lugar de simplemente pagar por encima de los precios mínimos de Comercio Justo al comprar café, ella dice que garantizan un precio FOB mínimo de US $ 2,20. Esto es más del doble del precio FOB promedio de 2019 de US $ 1.02 para el café básico en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Además, dice que pagan diferenciales y primas por certificaciones orgánicas de mayor calidad y cualquier café que genere un impacto social en el origen. Si el precio C está dentro de los USD 0,30 de esta cifra, me dice que se aseguran de pagar USD 0,30 por encima de ese valor.

La transparencia en la cadena de suministro también es cada vez más importante. Ed explica que, si bien la trazabilidad puede dar visibilidad a un origen, no necesariamente garantiza ningún beneficio para el productor.

«[With] transparencia, está comprendiendo si ese precio es bueno o malo para ese productor y si puede alcanzar los objetivos de calidad ”, dice.

Además, me dice que el uso de certificaciones (como ser una Corporación B) ha ayudado a Coop Coffees a formalizar su estructura de trabajo y “mantenerse fiel a sus valores”. Jennifer agrega que Higher Grounds también es una B Corp certificada, lo que los ha apoyado para generar valor e impulsar el impacto social en toda la cadena de suministro de café, específicamente en la República Democrática del Congo.

Ella agrega: “Nuestras relaciones allí se han convertido en oportunidades para talleres de alfabetización y planificación financiera, programas de equidad de género e iniciativas relacionadas con la salud. Estos han incluido la instalación de estaciones de lavado de manos en las instalaciones de procesamiento de café a través de Coop Coffees, nuestro trabajo sin fines de lucro con On the Ground y otras asociaciones de colaboración «.

Coop Coffees y Higher Grounds también colaboran para proporcionar a los productores o cooperativas opciones de prefinanciamiento y contratos abiertos. Esto le da al agricultor más poder si el precio C es bajo.

Además, Ed me dice que por cada libra de café verde comprado, US $ 0.03 van al Fondo de Impacto de Coop Coffees. Este fondo apoya las iniciativas de los agricultores para combatir el cambio climático. De manera similar, cuando es posible, Jennifer dice que Higher Grounds trabaja en asociación con organizaciones sin fines de lucro (como On the Ground) para impulsar más proyectos de desarrollo en las comunidades cafeteras.

Un equipo de cata de café en Saveur du Kivu 2018

Equilibrar las ganancias y el propósito no siempre es fácil, pero con el enfoque correcto, los tostadores pueden impulsar el cambio en el origen sin dejar de ser un negocio exitoso.

Jennifer concluye diciendo que todo vuelve a centrarse en las personas detrás del café. “Creo que eso es lo que significa ser ‘socialmente consciente’”, dice. “Necesitamos ser plenamente conscientes de la sociedad humana y sus luchas.

“Al hacer negocios en el sector cafetero de esa manera, podemos enfrentar la desigualdad y cultivar el vasto potencial de la humanidad”.


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