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Café, salud y bienestar: exploración de «el superalimento original»

Café salud y bienestar. Desde médicos y expertos médicos hasta nutricionistas y entrenadores deportivos, los beneficios para la salud del café han sido bien documentados a lo largo de los años por profesionales médicos y de la salud.

A lo largo de los años, la investigación ha destacado cómo el alto contenido de antioxidantes del café puede mejorar la esperanza de vida y reducir el riesgo de ciertas enfermedades, como el Parkinson, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Hoy en día, el café es una parte importante de una dieta bien equilibrada para millones de personas en todo el mundo. Las tendencias mundiales de salud y bienestar impulsadas por las generaciones más jóvenes han llevado a muchos a adoptar el café como una alternativa más saludable a los refrescos azucarados.

Sin embargo, en los últimos años, ha habido mucha discusión sobre cómo el café afecta la salud humana. Para obtener más información sobre el café y sus beneficios para la salud, hablé con Bill Murray, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional del Café (NCA). Siga leyendo para descubrir lo que dijo.

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¿Cuáles son los beneficios nutricionales del café?

Ya sea que lo beba antes de un día laboral, después de una comida o como un impulso de energía antes del entrenamiento, el café tiene una serie de beneficios nutricionales.

Muchos de estos están relacionados con los altos niveles de antioxidantes del café. Los antioxidantes son importantes para la salud y el bienestar, ya que evitan que las células se oxiden con toxinas, productos químicos e inflamación.

El proceso de oxidación celular conduce a la producción de «radicales libres», que son átomos o moléculas reactivos no apareados. Estos pueden acumularse en las células y causar daños irreparables. Sin embargo, los antioxidantes evitan que las células se oxiden, lo que reduce la cantidad de radicales libres en el cuerpo humano.

Como tal, una dieta rica en antioxidantes puede reducir el riesgo de muchas enfermedades asociadas con los radicales libres, como artritis, Alzheimer y enfermedades cardíacas.

Por ejemplo, una investigación llevada a cabo durante un período de 13 años por el Journal of the American Heart Association encontró que los bebedores moderados de café (aquellos que consumían entre dos y cuatro tazas al día) tenían un 20% menos de probabilidades de sufrir enfermedades cardiovasculares.

Como tal, en varios países europeos, como Finlandia, Noruega, Polonia y España, el café es la mayor fuente dietética de antioxidantes. En estos países, proporciona más del 60% de la ingesta de antioxidantes de los consumidores promedio.

Uno en particular, el ácido clorogénico (un importante antioxidante que apoya la prevención de enfermedades cardíacas), se encuentra casi exclusivamente en el café.

Además de los beneficios específicos de los antioxidantes en el café, también hay una cantidad creciente de investigaciones que sugieren que el café tiene un impacto en la esperanza de vida.

Un estudio histórico de 2012 realizado por The New England Journal of Medicine encontró que las mujeres que bebían de cuatro a cinco tazas de café por día tenían un 12% menos de riesgo de muerte prematura. Para los hombres, esta disminución fue del 16%.

Incluso el consumo de bajo a moderado, tan solo una taza de café al día, se relacionó con una disminución del 5% al ​​6%.

Bill Murray ha sido el presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional del Café desde 2014. Me dice que a través de una gran cantidad de estudios, se ha demostrado una y otra vez que el café tiene una variedad de beneficios para la salud.

“El café es el superalimento original”, dice. «Creo que discusiones como esta sobre los beneficios para la salud del café, junto con altos niveles de investigación, son lo que realmente se necesita para impulsar la industria».

Salud y bienestar: por qué el café se está convirtiendo en una tendencia sanitaria mundial

En los últimos años, el enfoque en la salud y el bienestar ha sido una de las tendencias definitorias entre los jóvenes.

En consecuencia, las actitudes hacia los alimentos y las bebidas han experimentado cambios drásticos. Los consumidores están cambiando cada vez más la conveniencia y el costo por la calidad y los beneficios para la salud en los productos que comen y beben.

Un informe reciente sobre las tendencias alimentarias encontró que aquellos en los grupos de edad millennial (de 25 a 38 años) y de la Generación Z (de 18 a 24 años) tenían un 29% más de probabilidades de probar nuevos productos alimenticios saludables que cualquier otro grupo de edad.

También es más probable que estos grupos dediquen más tiempo a buscar productos saludables en línea antes de tomar una decisión de compra.

Para muchos, el café juega un papel importante en un estilo de vida equilibrado y saludable. Esto ha sido particularmente evidente en el aumento de las bebidas de café preparadas en frío y listas para beber (RTD), que algunos han adoptado como alternativas más saludables a las bebidas energéticas.

Otra ventaja del café en este sentido es que proporciona el impulso de cafeína que proporcionan las bebidas energéticas y al mismo tiempo no ofrece contenido de azúcar (a menos que se agregue), más antioxidantes y sin edulcorantes ni saborizantes artificiales.

Y aunque las conversaciones sobre los efectos físicos y psicológicos de la cafeína se han mantenido durante algún tiempo, es importante recordar que el té, los refrescos y el chocolate también la contienen. No se encuentra únicamente en el café.

Además, el café también puede tener beneficios para quienes buscan reducir su ingesta calórica. La Escuela de Salud Pública de Harvard afirma que la lata promedio de refresco endulzado con azúcar contiene 150 calorías. Por el contrario, una porción equivalente de café (340 g) contiene solo 4.

Siempre que no se agreguen azúcar o edulcorantes, cambiar una lata de refresco por una taza de café de 340 g puede ahorrar un promedio de 146 calorías, lo que la convierte en una excelente opción para el control de la dieta y la pérdida de peso.

Además, el café contiene nutrientes importantes que están relacionados con mejoras en la energía y el rendimiento, como magnesio, potasio y vitaminas B.

Los estudios revelan que los niveles más altos de magnesio pueden mejorar el rendimiento deportivo, mientras que el potasio ayuda a mantener la masa muscular y reducir la presión arterial.

Sin embargo, estas tendencias de salud y bienestar, lamentablemente, no se discuten ni reconocen universalmente. Bill explica que, en particular, la conversación sobre salud y bienestar en los países productores suele ser limitada.

“En los países productores de café donde existen estas ricas culturas cafeteras, centrarse en cuestiones de salud aportará una nueva dimensión a esa cultura y agregará un gran valor a la industria en su conjunto”, me dice.

Café, cáncer y Proposición 65

A pesar del gran volumen de investigación sobre los beneficios para la salud del café, siguen existiendo conceptos erróneos en toda la industria.

Quizás uno de los casos más importantes de conceptos erróneos sobre el café es la Proposición 65 del Estado de California.

Oficialmente conocida como la Ley de cumplimiento de sustancias tóxicas y de agua potable segura de 1986, la Proposición 65 se promulgó como una iniciativa de votación en 1986. Requiere que el estado de California publique (y actualice) una lista de sustancias que se sabe que causan cáncer, defectos de nacimiento u otro daño reproductivo.

Actualmente, la lista contiene más de 900 sustancias diferentes de origen natural y sintético.

También requiere que las empresas en California proporcionen advertencias sobre alguna producto que contenga alguna de estas sustancias, lo que significa que, en teoría, sería más difícil de vender.

En 2018, un juez de la Corte Superior del condado de Los Ángeles declaró que los tostadores y minoristas de café no habían podido demostrar que ciertos niveles de acrilamida, una sustancia química que se forma cuando se tuestan los granos de café, no representaban un riesgo significativo de cáncer.

Esto significaría que el café figuraría como un carcinógeno potencial según la Proposición 65, y que todas las empresas cafeteras de California tendrían que anunciarlo como tal.

Bill dice: “La Proposición 65 le estaba dando a la gente el temor de que el café estuviera asociado de alguna manera con el cáncer, a pesar de toda la evidencia en contrario.

«Cuando el estado de California pone una etiqueta en el café que lo asocia con el cáncer, no solo está enviando un mensaje que no es cierto para los bebedores de café, sino que también está potencialmente perjudicando a los productores de café que experimentarán una caída en la demanda».

Después de un año, en junio de 2019, se emitió un fallo que establecía que la exposición a los químicos del café no representaba un riesgo significativo de cáncer. Esto eximió al café de una advertencia de cáncer de la Proposición 65.

El caso también fue revisado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que apoyó la opinión de que el café no es cancerígeno y señaló que incluso podría ayudar a proteger contra algunos tipos de cáncer.

Sin embargo, a pesar del fallo, algunos creen que la exposición mediática del caso ya ha tenido un impacto. Si los consumidores mantienen la creencia de que el café tostado es un carcinógeno, a pesar de la investigación y una decisión legal en sentido contrario, esto hará que las empresas cafeteras de toda la cadena de suministro sufran.

Bill concluye explicando que los consumidores deben abordar los hechos por sí mismos.

“Cuando los consumidores buscan información de salud, lo que realmente necesitan hacer es dejar de lado todo el ruido y seguir los consejos de la abrumadora evidencia”, dice.

A lo largo de los años, ha surgido una gran cantidad de investigaciones sobre los beneficios para la salud del café. Como tal, en los últimos años se ha convertido en un componente clave de una dieta sana y equilibrada.

El café proporciona un impulso de cafeína muy necesario para millones de personas todos los días. Más allá de esto, también es una rica fuente de antioxidantes que puede reducir el riesgo de una serie de enfermedades graves. Y aunque existen conceptos erróneos, los estudios e investigaciones están ampliamente a favor de los beneficios nutricionales y para la salud del café.

Entonces, la próxima vez que tome una bebida energética o reconsidere su ingesta de calorías, considere preparar una taza de café de calidad. Puede encontrar que lo prefiere como un sustituto saludable y nutricionalmente beneficioso.

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