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Aroma, cuerpo, sabor y final: una guía para principiantes sobre la degustación del espresso

El espresso es una bebida audaz y concentrada con más de un siglo de herencia en el sector cafetero. Se remonta a la Italia del siglo XIX y, en la actualidad, millones de personas lo disfrutan en todo el mundo en diversas formas.

Hacer un espresso de calidad también es una parte fundamental del papel del barista. Es uno de los puntos principales en los que se juzga la habilidad de un barista en competencias de café como el Campeonato Mundial de Baristas.

Si bien la degustación del espresso a menudo se reduce a identificar la acidez, la complejidad y la dulzura para jueces y expertos, puede ser un poco más abrumador para los principiantes. Entonces, para comprender mejor cómo debe comenzar a probar el espresso, hablé con dos baristas de café de especialidad. Siga leyendo para descubrir lo que me dijeron.

¿Qué debe buscar al probar un espresso?

Aroma

El aroma de un espresso es lo primero que experimenta cuando levanta la taza. Evangelos “Vag” Koulougousidis es el barista principal y parte del equipo de competencia en WatchHouse en Londres. Quedó tercero en el Campeonato de Baristas del Reino Unido de 2020.

“El aroma es uno de los indicadores clave de si el espresso va a tener buen o mal sabor”, explica Evangelos. Él dice que también sugiere si experimentarás sabores familiares o un poco más inusuales.

También es importante tener en cuenta que los sentidos humanos del olfato y el gusto están estrechamente relacionados. La lengua humana en realidad solo tiene receptores para los sabores más fundamentales (amargura, dulzura y sensación en la boca) que experimentas. Muchos de los sabores más complejos y sutiles del café se derivan en realidad de su sentido del olfato.

Evangelos recomienda tomarse su tiempo para disfrutar verdaderamente el aroma de su espresso. «Con el espresso, tenemos en mente que es algo que [drink quickly] e ir a trabajar ”, dice. «Nunca pasas el tiempo para disfrutarlo por completo [and] tener la experiencia completa.

«El aroma es un momento mágico que puede traerte judi slot online recuerdos o llevarte a un territorio inexplorado».

Así que la próxima vez que pruebes un espresso, respira su aroma y piensa. ¿Es inusual? ¿Tiene un sabor particular o te recuerda a una determinada comida? Esto puede informar cómo interpretas el resto del espresso.

Cuerpo

Tyler Hickmott es barista y gerente de cafetería en Mojo Coffee en Auckland, Nueva Zelanda. «El cuerpo es básicamente la densidad del café en la lengua», dice. También conocido como textura o sensación en la boca, el cuerpo de un espresso puede ser ligero y aireado, casi como un té, o denso y pesado, como la miel tibia.

El cuerpo de un espresso puede variar enormemente; puede ser aceitoso, cremoso, jugoso o almibarado.

«Si quieres un [lighter] cuerpo, opte por frijoles con un sabor más floral, como [a washed] Café etíope de Yirgacheffe, por ejemplo ”, dice. «Tendrás una estancia más agradable».

Tyler agrega que a menudo es preferible un cuerpo más ligero para aquellos a quienes les gustan los sabores de frutas cítricas en su café, por ejemplo.

Para evaluar realmente el cuerpo de un espresso, déjelo en su lengua un rato antes de tragarlo. Es posible que incluso desee girarlo alrededor de su boca. En ese momento, siente la textura y piensa en lo que te recuerda.

Sabor

¿Qué saboreas cuando bebes? El sabor de un espresso depende de varias cosas, incluido el perfil de tueste del café y el origen de los granos.

Los tostados más oscuros suelen tener sabores más tostados y más «tradicionales», mientras que los tostados más ligeros mostrarán más el origen y suelen tener notas de sabor más delicadas, con mejor acidez. El origen también cambiará tu sabor; por ejemplo, el café de Indonesia a menudo se asocia con notas ahumadas o terrosas, mientras que el café de Etiopía se describe comúnmente como brillante, afrutado o floral.

Aprender más sobre sus frijoles, cómo se procesan y de dónde provienen puede brindarle más información sobre lo que probablemente probará.

Cuando se trata de averiguar qué es exactamente lo que está probando, no sea demasiado específico. No salte inmediatamente a las fresas o la bergamota, por ejemplo.

Comience con una categoría amplia. ¿Es un sabor afrutado que puedes degustar? Si es así, ¿es más cítrico o parecido a una baya? Es posible que también desee utilizar una rueda de sabores (como la publicada por la Asociación de cafés especiales) como referencia. Identificar nuevos sabores que no asociaba con el espresso anteriormente puede ayudarlo a mejorar su paladar.

Terminar

El final de un espresso es el regusto que permanece en la lengua y la parte posterior de la boca después de tragar la bebida.

Evangelos dice: «Un buen final es algo que es duradero y te recuerda algo [you like], como la fruta dulce «. Con un buen final, disfruta del sabor persistente en su boca, saboreándolo a medida que se desvanece lentamente.

“El acabado es a lo que realmente presto atención cuando marco mi espresso”, agrega. «Quiero que el cliente, cuando tome su último sorbo, tenga algo positivo».

Dice que dado que el final es lo último que recuerda cuando prueba el espresso, tiene la oportunidad de dejar a los clientes con una buena impresión final.

El dulzor a menudo se considera deseable para el final de un espresso, mientras que la sequedad y la acidez abrumadora son menos preferibles. No debería querer «lavarse un espresso»; quieres disfrutar de las sensaciones que permanecen en tu boca.

Estos cuatro componentes no son completamente distintos. Están estrechamente vinculados y forman una experiencia completa de principio a fin. Mientras prueba su espresso, intente identificar cada uno de ellos. Vea si puede etiquetar cada uno individualmente, pero reconozca que están intrincadamente unidos.

Por ejemplo, Evangelos dice que el sabor depende en gran medida del aroma. “Juega un papel importante. Si el aroma te recuerda algo, generalmente también lo encontrarás en el sabor «. El espresso bien extraído será rico y complejo, con sus sabores ligados al aroma.

Esto también es algo que cambiará a medida que continúe bebiendo. En el café de filtro, a medida que baja la temperatura, los bebedores notan que el aroma y los sabores que experimentan cambian.

Lo mismo ocurre con el espresso. A medida que baje la taza, comenzará a notar diferentes aromas y sabores. Si apresura su degustación o la abandona después del primer sorbo, puede perderlas fácilmente.

Por eso Evangelos recomienda tomarse el tiempo para disfrutar de la degustación de su espresso. Un consejo que observa es absorber continuamente el aroma del espresso; no solo al principio, sino también después de cada sorbo.

Crema: ¿Qué haces?

Hay varias escuelas de pensamiento sobre lo que debe hacer con la capa de crema encima de su espresso. Algunos sugieren girar la taza, algunos agregan la crema y otros la sacan por completo. Cual funciona mejor? ¿Debe romperse o conservarse la crema?

Evangelos dice: «Lo revuelvo mucho, como 9 [or] 10 veces, para asegurarse de que todo esté bien mezclado. Luego, cuando me lo acerco a la nariz, lo hago girar para obtener todos esos aromas «.

Recomienda revolver la crema cuando la taza esté cerca de tu nariz. De esta forma, la crema actúa como barrera entre el aire y el espresso. “Cuando rompes la crema, dejas que el aroma salga todo [at once]. »

Tyler dice que su enfoque debe variar dependiendo de cómo se sirva el espresso. “Depende de la copa. Si es un tulipán [cup], gírelo. Pero si está en una demitasse, revuélvelo. Si intentas girarlo en una taza tan pequeña, se derramará «.

Sin embargo, fomenta la experimentación. «Si es la primera vez que bebe espresso, pruebe los tres y vea cuál le gusta más».

Leer más sobre crema en nuestro artículo sobre cómo se forma y qué nos dice.

Una experiencia personal

Tyler continúa explicando la importancia de encontrar su propio método favorito cuando se trata de probar el espresso.

«Se trata de preferencias personales», dice. Pídelo en una taza de tulipán, si puedes. Beba un sorbo del espresso y luego vea si le gusta. Luego [maybe] agregue agua. Pruébelo como un pequeño negro largo.

«Tal vez agregue un poco de [steamed] leche si estás más acostumbrado a los cafés con leche y los blancos planos. Le da cuerpo y le da una textura diferente «.

No debe obsesionarse con un método «verdadero» para probar el espresso. La experimentación puede permitirle descubrir aromas y sabores nuevos o inusuales; la degustación de diferentes formas produce resultados diferentes.

Algunas otras cosas que puedes probar:

  • Extraiga el espresso en una jarra y agítelo vigorosamente.
  • Extrae dos tomas individuales con un portafiltro de boquilla. Mantenga la crema en uno y rompa el otro. Pruébelos uno al lado del otro.
  • Agita el espresso para airearlo un poco. Vea cómo sabe diferente de sorberlo.

Evangelos señala que incluso ha visto a participantes en concursos de baristas quitar la crema con un filtro de papel. Realmente se trata de lo que funciona mejor para ti.

Consejos finales para degustar el espresso

Pruebe más alimentos. Cuantos más sabores pueda identificar, mejor equipado estará para degustar los sabores más matizados del espresso. Come frutas y dulces, bebe jugos e incluso vino si puedes.

Al probar estos «sabores de referencia», ampliará su paladar y estará mejor equipado para identificar un cierto aroma y sabor a partir de la experiencia.

La cata comparativa es otro consejo. Pruebe diferentes espressos con diferentes orígenes y perfiles de tueste uno al lado del otro. Esto le permitirá hacer una comparación inmediata de inmediato, en lugar de dejar y olvidar ciertas notas después de terminar cada una.

Y finalmente, cuando pruebe varios expresos seguidos, tenga un vaso de agua a mano. Toma un pequeño sorbo para limpiar tu paladar entre cada uno.

El espresso es algo muy personal, y el kilometraje de todos variará cuando se trata de probarlo.

Sin embargo, con estos consejos, puede comenzar a identificar algunos de los componentes clave que hacen que el espresso sea bueno y tal vez notar algunos sabores o rasgos que no conocía antes. Solo hay una forma de averiguarlo: siga bebiendo espresso y siga experimentando.

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